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Nacidos y criados en un barrio de Victoria Falls de Zimbabwe hace veinte y pocos años, los seis componentes de Mokoomba  dieron sus primeros pasos en la iglesia y en las clases de música del colegio, lamentando no disponer de instrumentos propios. Sin embargo la llama prendió rápidamente apoyados por un director de orquesta local ya fallecido, Alfred Mjimba, uno de los pocos personajes de la zona que disponía de instrumentos musicales, que animaba a los aspirantes. Victoria Falls es una ciudad fronteriza (Zambia, Botswana y Namibia), junto a las cataratas, altamente turística, donde la... Leer más
Quiero hacerme eco de un álbum editado en marzo de este año: Universo,  el debut discográfico de Juno & Darrell, publicado a través de su propio sello Greenville Records. Un álbum que respira África, pero que también transita por todas esas músicas de raíz negra, sea africana, afroamericana o afrodescendiente, y su implícito discurso de dignidad y orgullo. La primera vez que los vi en directo sólo conocía dos temas que la revista Enlace Funk había editado en formato single: Kalimba Beat y Dig Me Out. Participaron en las Felabration 2016 junto a Dj Floro por varias ciudades, y su... Leer más
Después del afrobeat, la primera música trance que recuerdo haber escuchado es la gnawa, en Casablanca, hace más de treinta años. Era tan sugerente, tan hipnótica, tan parsimoniosa, tan poderosa, que me quedé atrapada en ella. Recientemente he descubierto a una virtuosa joven que tañe el guembri, especie de bajo ancestral marroquí utilizado en la cultura Gnawi, que la interpreta prodigiosamente, como una demoledora ‘girrrrl power gnawa’. Responde al nombre de Asmâa Hamzaoui. Nacida en Casablanca hace veinte años, es hija de un maestro (maâlem) de este instrumento, el argelino Rachid Hamzaoui... Leer más
Octubre es el mes de las Felabration, la celebración del nacimiento de Fela Kuti, el 15 de octubre, por la comunidad internacional del afrobeat. Este año, además, se ha recordado a Fela en el 20 aniversario de su muerte, ocurrida el 2 de agosto de 1997, dos motivos para que Fela vuelva a este blog. Pero además hay otras dos razones de peso: la inauguración de una estatua de Fela en Lagos, sin cabeza ni manos, pero con los brazos erguidos hacia el cielo, respetando la voluntad del músico; y la edición del disco “Leeroy presents: Fela is The Future” en los próximos meses. “Leeroy presents:... Leer más
Desde hace algún tiempo venimos hablando en este blog sobre la redención de sonidos ancestrales africanos, como el rescate de diez mil casetes reunidos en la Red Sea Foundation, en Hargeisa, Somalia, gracias al trabajo de protección de periodistas y disidentes del país en los 80, que pusieron a buen recaudo la memoria musical del país ante el inminente ataque y la subsiguiente guerra. El esfuerzo del tunecino Nidhal Yahyaoui con su banda Bargou 08, para recobrar las canciones salhi de su clan y plasmarlo en su disco “Targ”, o la propuesta de restituir la bubu music de Sierra Leona, llevada a... Leer más
El cantante namibio Elemotho es asiduo de los festivales españoles en los últimos años, como el desaparecido Territorios Sevilla, los Veranos de la Villa de Madrid, Tres Culturas de Murcia o Rototom de Benicasim, donde actuó en la última edición. Pero su atracción por España va más allá ya que, casado con una española con quien tiene descendencia, ha llegado a colaborar con Los Delinqüentes o Fetén Fetén, y en su último disco Beautiful World, editado la pasada primavera, cuenta con el dúo Fetén Fetén en el violín y el acordeón, como integrantes de su banda, una banda que aglutina a miembros... Leer más
Hoy no hablaremos de música. Hablaremos de la detención del dibujante, activista y ‘artivista’, ecuatoguineano Ramón Esono, detenido en Malabo, capital de Guinea Ecuatorial, cuando se encontraba cenando con unos amigos. Acababa de llegar al país para renovar su pasaporte. Vivía en Paraguay desde el 2011 y se disponía a trasladarse con su familia a El Salvador. “Puedo volver cuando me dé la gana. Lo que ocurre es que todavía no encontré a nadie de los de dentro (familia, amigos, conocidos) que me aconsejen hacerlo de momento. Según me consta de personas cercanas a mis actividades contra el... Leer más
“Con Fela siempre tuvimos la confianza de que podíamos desarrollar nuestro propio estilo musical para presentarnos al mundo”, afirmaba Tony Allen el pasado febrero al periódico argentino Página12, y añadía:  “Con Fela empezamos tocando jazz y highlife, pero nosotros escuchábamos todo tipo de música: por un lado, asimilamos todas las músicas de las distintas etnias africanas que nos llegaban a Lagos, pero también escuchábamos música occidental, música latina, tango, funk, jazz; y así armamos lo nuestro”. El afrobeat. Baterista autodidacta, Tony Allen siempre ha confesado su debilidad por... Leer más
Fascinante me ha parecido la propuesta del grupo congoleño Kokoko!, un colectivo de música electrónica de Kinshasa que refleja el sonido de la ciudad, el zumbido del día a día. Fundamentan su música en ritmos afropop recreados con instrumentos construidos con basura reciclada: una máquina de escribir a modo de tambor, un arpa aparejada a latas... Elementos que se pueden encontrar en muchas ciudades del continente (y del mundo), diseminados y abandonados, pero en esta ocasión reunidos por el ingenio y el talento de una banda cuya energía da vida a una música improvisada, desafiante, vibrante,... Leer más
El pasado julio ha sido un mes de importantes pérdidas de la escena musical sudafricana. El 13 moría el guitarrista, productor y vocalista Ray Phiri, y el 23, el guitarrista de jazz Errol Dyers. Ray Phiri consolidó una carrera en diferentes formaciones sudafricanas. Primero fueron The Cannibals, que una vez disueltos, llevó a Phiri a montar Stimela, con quienes obtuvo varios discos de oro y de platino por álbumes como “Fire, Passion and Ecstacy”, de 1982, y “Look, Listen and Decide” de 1986, en los que combinaba jazz con mbaqanga, un estilo musical zulu con raíces rurales Pero le llegó el... Leer más

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