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Historia

Michel Martelly, un músico en el palacio presidencial de Haití

A Michel Martelly lo antecedía una carrera musical de más de veinte años al momento de llegar al palacio presidencial de Puerto Príncipe en 2011. Era el célebre Sweet Micky, el “Presidente del Compas”. Martelly, quien comenzó como tecladista y cantante, fue pionero de una nueva generación de bandas de compas, con pocos integrantes y cuyo sonido provenía principalmente de sintetizadores e instrumentos electrónicos, sustituyendo los tradicionales. El estilo de Sweet Mickey estaba cargado de humor...

Alan Lomax, el incansable nómada musical

Tanto en Estados Unidos como durante su larga estadía en Europa, la influencia de Lomax es incalculable. Jugó un papel esencial en el resurgimiento del folk estadounidense de los años cuarenta, cincuenta y sesenta, influyendo en personajes de la talla de Bob Dylan y Joan Báez, pasando por otros anteriores como Lead Belly y Woody Guthrie, cuya fama impulsó. La carrera de Alan Lomax comienza viajando junto a su padre John A. Lomax, folclorista y coleccionista, recogiendo canciones y ritmos del...

Son, danzón y rumba, los orígenes de la salsa

Como ocurrió en su momento con el tango, el jazz y el rock, la salsa también fue duramente criticada en sus primeros días por su origen popular y por su supuesta vulgaridad y simplismo. Los inicios rítmicos de la salsa, que se remontan a la Cuba campesina, llegarían más tarde a las ciudades, empezando por los barrios bajos, para finalmente dar el gran salto al exterior. Este viaje estuvo marcado por todas las nacionalidades que hacían vida en el Caribe colonial, donde las cuerdas españolas se...

WOMAD y Real World

El lluvioso sábado 2 de octubre de 1982 en el National Bowl de Milton Keynes, a unos 70 kilómetros al poniente de Londres, tuvo lugar la esperada reunión de los cinco miembros originales del grupo Genesis, junto al guitarrista Daryl Stuermer y el baterista Chester Thompson bajo el nombre “Six of the Best”. El evento fue idea de Tony Smith, manager de la banda y sus integrantes, como último recurso para salvar a Peter Gabriel y sus socios en la Fundación WOMAD de la ruina económica consecuencia...

Dizzy para presidente

En el vasto anecdotario de la escena del jazz, más bien poblado de historias oscuras y desenfrenadas, se encuentran registradas las elecciones generales de 1964, año en que Dizzy Gillespie se postuló para la presidencia de los Estados Unidos, proponiendo un gabinete al estilo all-stars, conformado por: Duke Ellington (Secretario de Estado) Peggy Lee (Ministra de Trabajo), Max Roach (Ministro de Defensa), Miles Davis (Director de la CIA), Charles Mingus (Secretario de la Paz), Thelonius Monk (...

El toque de Ahmad Jamal

Ahmad Jamal (bautizado Frederick Russell Jones) nació en Pittsburgh en el año de 1930. A la sazón, el swing triunfaba como  género predilecto en los bares clandestinos, los speakeasies, puntos de encuentro de la sociedad americana durante los años de la prohibición. La lucha por la dignidad del jazz estaba llegando a su fin y sus detractores poco a poco agonizaban, envenenados por sus palabras. La irreversible revolución musical llegaba de la mano de la población afroamericana, que si bien...

Los inmortales. El protagonismo en el jazz desde distintas ópticas

¿Quiénes y por qué son considerados “los maestros del jazz”?, ¿qué los hizo inmortales en el recuerdo y la memoria?, ¿cuáles fueron sus aportaciones más allá de lo musical? Además de lo difícil que resultaría responder con exactitud a estas interrogantes, entrar en el tema de la determinación de quiénes sí y quienes no son los clásicos del jazz es tan complejo e inabarcable como el concepto definitorio del jazz mismo. ¿Qué es el jazz? Parece una buena primera cuestión para entender la esencia y...

Herbie Hancock figura del jazz contemporáneo

Se podría decir que Herbie es una metáfora viviente de la vertiginosa transformación de la música contemporánea, consecuencia de las nuevas tecnologías y el crecimiento industrial. Si bien, como él mismo dice, lleva en el “business más tiempo que el sintetizador”, a diferencia de muchos de sus contemporáneos, Hancock se resiste al paso del tiempo y continúa actualizado como el que más, pues es además un apasionado de la tecnología. Por ello, cuando hablamos de Hancock parece siempre que...

Afrika Bambaataa: Peace, Unity, Love & Having Fun

En la historia del hip-hop pocos artistas han tenido la trascendencia que tuvo Afrika Bambaataa, pionero en el arte del turntablism, o Djing, y fundador de la asociación Zulu Nation, encargada de propagar la cultura del hip-hop como una alternativa a las street gangs callejeras. Su dedicación y entrega a esta cultura urbana le han hecho merecedor del reconocimiento de  “padrino” del hip-hop y el “padre” del electro funk. Su trayectoria infunde respeto y...

El universal bolero

El 28 de julio de 1914 Austria-Hungría le declaró la guerra a Serbia, dando comienzo a la Primera Guerra Mundial, el mayor conflicto internacional conocido hasta entonces: cuatro años de violento combate que dejaron huella en la sensibilidad de toda una generación, que como la peste contagiaron a Europa central, los Balcanes, Oriente Medio y el Pacífico asiático. En consecuencia se desataron múltiples manifestaciones artísticas de rechazo bélico y críticas al nacionalismo como reflejo de un...

Thelonius Monk. El punk del jazz

A diferencia del punk (género imitado hasta el agotamiento y la perversión compulsiva), la obra de Thelonius Monk no ha sido reproducida con tanto ímpetu, pese a ser uno de los personajes clásicos, y pieza clave, del jazz. ¿Por qué hacer una conexión entre el distinguido y extravagante pianista, icono del bebop, con la irreverencia destructiva y cuasi anárquica del punk? La respuesta es altamente subjetiva y con grandes dimensiones interpretativas, pero muchos, como el caso del reconocido...

Recordando a Chano Pozo

El 7 de enero de 1915, nació en La Habana Luciano Pozo González, mejor conocido como Chano Pozo: virtuoso percusionista, compositor y aún mejor bailarín, según cuentan sus conocidos. No habiendo recibido una educación formal, Chano Pozo aprendió el dominio de las percusiones participando de las fiestas populares, donde antes que nada aprendió el dominio del cajón, con el que acompañaba los cantos de rumba, guaguancó y yambú. Por otro lado, Chano perteneció a la sociedad secreta abakuá,...

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